6 factores mortales que afectan al medio ambiente y lo que usted puede hacer para ayudar

En el tiempo que le ha llevado leer esta frase, ha caído a través de una eterna expansión de estrellas a aproximadamente 460 metros por segundo. Aferrándose a una bola de roca verde y azul inundada en este mar interminable, uno podría ser fácilmente perdonado por sentirse muy pequeño e insignificante junto a la enormidad de la existencia. Pero a pesar de la aparentemente inquebrantable permanencia de todo esto, nuestro lugar dentro del esquema cósmico nunca ha estado bajo mayor amenaza.

En nuestro siempre ambicioso intento de convertirnos en los amos del mundo que nos rodea, nuestra dependencia del saqueo de las riquezas del planeta ha hecho de hecho lo contrario y nos ha convertido en esclavos de su recompensa, adictos que son incapaces de saciar nuestro deseo de recursos que una vez consumidos no van a volver nunca. Mientras que los cuerpos políticos de todo el mundo se han dado cuenta muy lentamente de esto...

Nota del editor: Aunque este blog es decididamente sobre la meditación, la respiración, el QiGong y la atención, nuestro entorno es una consideración a menudo olvidada, ya que buscamos la auto-realización y el logro. Incluso para la persona más atenta, pacífica, enfocada e iluminada que vive en la Tierra, el medio ambiente no es algo que podamos descuidar.

Es difícil alcanzar la paz y la tranquilidad, mientras la destrucción está a nuestro alrededor. Es difícil ocuparse de nuestros propios asuntos, mientras el medio ambiente sufre, en parte por nuestra negligencia. Es imposible retirarse a las profundidades de nuestras propias mentes, mientras que nuestras acciones externas destruyen nuestro hábitat, y el de muchas otras especulaciones que coexisten con nosotros en este planeta.

Así que si se pregunta cómo un artículo sobre los peligros ambientales, y consejos prácticos para contrarrestarlos, podría haber llegado a este sitio, piénselo de nuevo: La atención comienza con la vida consciente, y la vida realmente consciente significa no sólo ser consciente de todo lo que sucede a nuestro alrededor, sino de cómo nuestras propias acciones influyen en nuestro entorno inmediato y más amplio.

Este artículo contiene información inestimable para ayudarte a reevaluar tu propia posición en el ecosistema de nuestra frágil biosfera, y algunos consejos prácticos listos para usar, que puedes aplicar inmediatamente, junto con, o incluso como parte de tus prácticas de meditación.

Índice

    Deforestación

    Tomemos como ejemplo las selvas tropicales de Asia y América del Sur. Aplicando métodos de escala industrial, las empresas de todo el mundo han dirigido su atención a las mayores extensiones de vegetación de la Tierra. Los madereros, agricultores, desarrolladores de la tierra - demasiados de cada uno de ellos no ven que las selvas tropicales en sí mismas son de más valor en su estado natural que como tierra para ser construida. Cada año, en promedio, se consumen aproximadamente 46-58 mil millas cuadradas de bosque. Esto no sólo compromete el hábitat de la vida silvestre local, sino que también desaparece otra fuente de valiosos extractos naturales. Estos ayudan a crear las medicinas que damos por sentado todos los días, desde la medicina para la tos hasta la aspirina. Puede que puedas permitirte el champán más caro talando la selva, pero ¿cuánto valdrá la pena cuando no haya más curas para la resaca al día siguiente?

    De hecho, tal pensamiento miope ya ha tenido un efecto devastador en la población humana cercana. Una y otra vez, la eliminación a gran escala de la vegetación ha dejado a los residentes locales a merced de lluvias torrenciales que una vez habrían sido empapadas por las raíces que ahora han sido arrancadas. Los aludes de lodo resultantes han golpeado a todos los principales defensores de la deforestación, un efecto secundario inevitable infligido generalmente a aquellos que no tienen nada que ver con ella.

    Como resultado, cada vez más empresas comerciales han tomado la sensata decisión de trabajar con la naturaleza en lugar de contra ella. En lugar de talar la selva para construir hoteles o parques temáticos, las empresas turísticas con conciencia ecológica están ofreciendo programas que trabajan en armonía con el entorno.

    ¿Quién quiere visitar una granja cuando se la compara con una zona salvaje?

    Cosas que puedes hacer para reducir tu impacto:

    • Plantemos un árbol. Si todo el mundo capaz plantara un árbol, serían miles de millones de árboles introducidos de nuevo en el mundo
    • No se necesita papeleo. Con el mundo digital y los inventos es fácil. Aunque puede no ser atractivo para algunos, el "método de lavar no limpiar" es una buena manera de mantenerse sin papel. (... y es más limpio)
    • Compra productos reciclados, y recíclalos tú mismo. La reducción de los residuos comienza con el cambio de tus propios hábitos.
    • Coma una dieta equilibrada, de origen local. La agricultura industrial, ya sea de producción vegetal o animal, daña su medio ambiente, su comunidad, su economía local, en más formas de las que valdría la pena enumerar aquí. Elegir productos de origen local, orgánicos y sostenibles será beneficioso para su salud, su comunidad y el medio ambiente.
    • Busca el certificado del FSC en los productos de madera. Las prácticas sostenibles contribuyen en gran medida a asegurar la preservación de los bosques.

    Biodiversidad

    Además, con la destrucción de algunos de los hábitats más delicados del mundo, innumerables especies animales están amenazadas. Mientras que algunos pueden descartar tal efecto como la "supervivencia del más fuerte" o como un sacrificio necesario en el altar del progreso, hay un beneficio mucho más práctico para la biodiversidad.

    Nos guste o no, los humanos tan avanzados como nosotros aún constituyen parte de un sistema más amplio de especies entrelazadas. Cada uno de nosotros tiene su parte y comprometer a un solo miembro de este sistema tiene consecuencias para el resto. A medida que los humanos continúan convergiendo en los hábitats destinados a otros, es inevitable que estalle alguna forma de conflicto ya que simplemente no estamos equipados por la naturaleza para prosperar en tal área.

    Los bosques son también el hábitat de muchas especies de vida silvestre y plantas y éstas se están perdiendo junto con los árboles. Se estima que estamos perdiendo alrededor de 50.000 especies de animales, plantas y microorganismos cada año debido a la deforestación y esto tendrá un efecto enormemente perjudicial en el delicado equilibrio del ecosistema.

    Sin embargo, no es sólo en los bosques que las especies están perdiendo sus hábitats. Pantanos, humedales y praderas están desapareciendo a medida que ampliamos nuestras zonas urbanas. En los últimos años ha habido mucha preocupación por la disminución de la población de abejas y su supervivencia tiene una implicación directa para nosotros ya que polinizan nuestros cultivos y aseguran nuestro suministro de alimentos.

    La forma obvia de abordar este tema, sería obviamente dejar en paz a las regiones que tienen un bioma precariamente equilibrado. Sin embargo, esto no significa que debamos construir un gran muro alrededor de ellas y cesar todo contacto, cuando existen oportunidades para prosperar y disfrutar junto a los habitantes existentes de la zona. De todos modos, si estás tratando de construir una casa y sigues despertando a una manada de tigres hambrientos que te rodean, sería mejor intentarlo en otro lugar. Sólo una idea.

    Derrame de petróleo

    Hablando de indómitos, los grandes océanos del mundo parecen extenderse para siempre a horizontes siempre fuera de alcance, alentando a la aventura a mayores riquezas. Mientras que los piratas de antaño pueden haberse desvanecido en un disfraz de Halloween, la pregunta más siniestra debería ser más bien la del traje corporativo.

    Debajo de la superficie, la falta de vida es un sombrío microcosmos de lo que el futuro puede deparar a gran escala. Quizás ningún lugar ilustra mejor este punto que el Golfo de México, que aunque ahora, 6 años más tarde, todavía sufre el daño catastrófico causado por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon. Aparte de una película sorprendentemente buena, la explosión y el derrame de petróleo resultantes en las aguas circundantes no sólo provocaron la muerte de 11 trabajadores y miles de animales locales, sino que también devastaron las economías locales. En todo México, América del Sur, el Caribe y los Estados americanos del litoral meridional, las aguas contaminadas arruinaron los medios de vida de los pescadores, los establecimientos turísticos que dependen de los mares prístinos y prácticamente todos los demás negocios que dependen de manera similar.

    En cuanto a esta preocupación, difícilmente se puede responsabilizar a la persona promedio por los defectos en el proceso de extracción del petróleo crudo. Sin embargo, lo que podemos hacer es asegurarnos de que tales accidentes sean menos probables ya que se necesita menos petróleo debido al cambio a fuentes de energía renovables.

    Por muy útil que sea el petróleo, cada vez es más innecesario utilizarlo para aplicaciones en pequeña escala. En todo el mundo, se están dando grandes saltos para aprovechar la energía natural que nos rodea, siendo la eólica, la solar y la mareomotriz algunas de las más destacadas. Incluso dentro de tu casa, puedes instalar algún tipo de iniciativa que no dependa del petróleo e incluso ahorrarte dinero a largo plazo gracias a facturas de energía más bajas.

    No son sólo los derrames de petróleo, ya que debido a la cantidad de productos químicos de la agricultura y la industria que están siendo arrastrados al mar, nuestros océanos tienen ahora un gran número de zonas muertas. Estas zonas muertas son áreas donde el bajo nivel de oxígeno en el agua significa que la vida marina ya no puede mantenerse allí. Esto no se ve favorecido por una mayor sobrepesca que está llevando a las poblaciones de peces a niveles que a veces no pueden ser repuestos.

    Plásticos

    Sin embargo, la extracción de petróleo no es la mayor amenaza para la salud de la biología marina del planeta. Aunque es innegablemente más espectacular y devastadora cuando ocurre, afortunadamente los accidentes industriales en el mar son relativamente raros. Lo que es una amenaza ineludible cada hora, sin embargo, es la cantidad de plástico que termina siendo arrojado al mar. Sólo con el agua embotellada, 176.000 millones de botellas al año llegan a las profundidades, y el 10% de ellas nunca se degradan.

    Naturalmente, la vida marina más grande, como las ballenas, termina tragando estos escombros e incluso los animales más pequeños confunden trozos de plástico con comida, condenándolos a una muerte horrible por asfixia. Aparte de las implicaciones humanitarias de tal acto que nos obligan a hacerlo mejor, los humanos no están alejados de este peligro. Como los plásticos que se degradan se deshacen en el agua, liberan una serie de sustancias químicas peligrosas, que finalmente llegan a nuestra agua potable y se han relacionado con una multitud de síntomas de mala salud. A medida que los animales consumen estos plásticos y nosotros a su vez los consumimos, estamos asumiendo estos peligros en nosotros mismos.

    Para ilustrar este punto quizás mejor que cualquier texto o estadística, el Parche de Basura del Pacífico deriva como una burla del impacto del hombre en las aguas que nos sostienen. Desconocido en sus dimensiones reales, se cree que el Parche es gigantesco en tamaño hasta el punto de que es el doble del tamaño de los Estados Unidos como masa de tierra! Afectando a más de 250 especies, la solución obvia a este problema es el reciclaje, el reciclaje y más reciclaje. En pocas palabras, no tirar cosas significa no tener que comprar más y a su vez se utilizan menos recursos para producir artículos de reemplazo. Esto incluye no comprar agua embotellada o llevar bolsas de plástico, donde se utiliza la misma. En cualquier momento puedes reducir los residuos plásticos, haciendo esfuerzos para ayudar realmente. Además de eso, ahorras dinero, así que literalmente todo el mundo gana. Si quieres hacer un esfuerzo extra para ayudar a combatir este gigantesco problema, puedes inscribirte como voluntario en un programa de conservación marina.

    Aquí hay un resumen de diez cosas que puedes hacer para ayudar:

    • Deja de comprar agua embotellada
    • Trae tus propias bolsas de compras
    • Recipientes rellenables para el jabón de manos, líquido para lavar la ropa
    • Tupperware para alimentos
    • No compres tazas de café, trae tu propia taza de café de viaje, o en un café mantenlo en cerámica
    • Ir a comprar al por mayor...
    • Usar la platería

    * Busca artículos que no sean de plástico

    • Evita las bolsas de plástico. Acostúmbrese a decir "no gracias, no necesito una bolsa"
    • Entra en la mentalidad. Estás haciendo una gran cosa

    Residuos

    En una época de consumo masivo y globalización, hay pocas formas fáciles para que los fabricantes puedan mantener el ritmo de la demanda. Con la gigantesca Apple, por ejemplo, vendiendo más IPhone's en un día que personas nacidas en 24 horas, los métodos de producción sostenible son actualmente inadecuados para satisfacer esa avaricia. En el apuro por tener siempre los últimos y más vanguardistas modelos, estamos pasando por alto el potencial que existe en alternativas menos llamativas pero igual de funcionales.

    De hecho, esta cultura de descartar lo que tenemos por demasiado mera conveniencia ha encontrado su camino en casi todo lo que hacemos. Incluso con bienes perecederos de corta vida como los alimentos no es una excepción, con los países desarrollados en promedio tirando el 30-40% de todos los alimentos comprados. Además de ser un desperdicio de dinero, esto ha cultivado una situación en la que el 30% de las tierras de cultivo del mundo son esencialmente desperdiciadas. Ya hemos tocado antes cómo la expansión de la agricultura es una de las principales causas de la deforestación, así que el hecho de que ni siquiera sirva para nadie sólo empeora la situación.

    Afortunadamente, este es un tema que puede ser fácilmente tratado por la persona promedio con un mínimo esfuerzo. En lugar de comprar comida de marca regular, considere ir por una alternativa de larga vida. Sabe igual y le ahorra tener que hacer otro tedioso viaje de compras, así que realmente tiene todo para ganar. En este momento, esta forma de pensar está siendo exportada por todo el mundo por instituciones de alcance global, mientras que a un nivel más pequeño, equipos de voluntarios están trabajando para proporcionar a las comunidades locales sus propias soluciones para aprovechar al máximo los recursos que aquí damos por sentado. Con un cambio de mentalidad, no sólo seremos más ricos, sino que el entorno más saludable que creamos valdrá más que cualquier moneda.

    Las emisiones de los vehículos

    Tal vez el candidato más notorio de esta lista, el costo oculto de los viajes en vehículo es responsable de aproximadamente el 13% del dióxido de carbono que está alimentando el calentamiento global. Como se puede ver en esta asombrosa infografía, el número de coches y camiones que surcan las carreteras del mundo es enorme, hasta el punto de que ni siquiera puedo escribir los números mientras se desplazan ante mis ojos. Eso sin mencionar las emisiones de los viajes por mar y aire, ya que debido a que es la sangre de nuestro comercio, reducir el número de estos vehículos es una propuesta difícil.

    En consecuencia, este es un tema que es discutiblemente el más difícil de arreglar en esta lista. Mientras que millones de personas reducen su huella de carbono a través del transporte público, para muchos más eso simplemente no es una posibilidad plausible. Yo mismo no tendría ninguna esperanza de llegar a tiempo al trabajo sin mi coche y con ninguno de mis colegas viviendo lo suficientemente cerca para compartir el coche, mis opciones están estrictamente limitadas.

    Así que llegamos a una situación en la que sólo agitar una varita mágica y quitar nuestros vehículos es una fantasía irreal. En cambio, tenemos que conformarnos con lo que tenemos, pero optimizarlo para un medio ambiente más saludable. Los camiones, por ejemplo, no tienen por qué ser necesariamente tragadores de gas, cuando hay una serie de medidas que las empresas de transporte pueden tomar a un costo mínimo. Al hacerlo, no sólo se reducen las emisiones, sino que se aumenta la eficiencia del combustible, lo que a su vez requiere un menor gasto en gasolina.

    El mismo principio se aplica al automovilista promedio también. Mientras que la eficiencia a menudo tiene un costo inicial a corto plazo, a lo largo de la vida útil de un coche, el propietario recuperará su gasto y luego algo, debido a que requiere menos viajes a la bomba. Se pueden encontrar fácilmente muchas guías que te indiquen la dirección correcta si no eres un "motorista", siendo el ecológico el nuevo apagón en las carreteras.

    Puede que hayas oído hablar de las millas de comida. Esta es la distancia que ha recorrido tu comida antes de llegar a tu plato. ¿Qué puedes hacer para ayudar a esto? Comprar productos locales. Ayuda a la comunidad local y mantiene baja su huella de carbono.

    Resumen rápido de las cosas que puedes hacer para ayudar:

    • Considere la posibilidad de seguir viajando hacia abajo cuando sea posible, como las reuniones por skype y el teléfono
    • Usar el transporte público, caminar y andar en bicicleta
    • Intenta compartir el coche para las largas distancias. Es muy fácil y puede resultar mucho más barato
    • Mantenga la aceleración suave y no rápida, luego conduzca a una velocidad constante
    • Evita mantener el motor encendido cuando sea posible.
    • Busca un modelo de coche de bajo consumo
    • Comprar productos locales

    Para llevar a casa

    En general, es este concepto de aprovechar al máximo lo que tenemos lo que debería ser el principal objetivo de nuestra sociedad en el futuro inmediato. Aunque puede ser una ilusión esperar una energía e industria 100% sostenible de la noche a la mañana, esto puede lograrse a través de una diligencia y cooperación continuas. Durante años se han llevado a cabo extensas investigaciones en busca de ese gran avance para transformar el mundo, pero el ambientalismo no es responsabilidad exclusiva de un puñado de científicos.

    En lugar de ver este desafío como una carga, propondría lo contrario. Contrarrestar las amenazas a nuestro medio ambiente pone de relieve el increíble valor de cada persona, independientemente de su origen. Todos son iguales ante una sequía y una gran inundación no discrimina lo que se lleva. Nuestra roca verde y azul tiene el potencial de ser nuestro paraíso o nuestra prisión, pero las soluciones están ahí para hacer las cosas como queremos que sean. Podemos tener los recursos y productos que queremos en una cantidad inagotable, si tomamos medidas ahora para que esto suceda. Si unos pocos sacrificios hoy son todo lo que se necesita para tener un coche de gama alta y un teléfono mañana, eso me suena como un oficio digno. ¿No está de acuerdo?

     

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