¿Qué es realmente la meditación? | Meditación para principiantes

La meditación, el enfoque, la atención y la contención es popular. Es bueno. Mucha gente dice que la practica, pero a más gente le gusta hablar de ella. ¿Pero qué es realmente? ¿Qué significa la meditación? Estas preguntas han sido contestadas una y otra vez en Internet, pero parece haber poco consenso sobre la verdadera naturaleza de la meditación. Este artículo ofrece un enfoque ligeramente diferente.

Antes de intentar definir el término, echemos un vistazo a lo que se suele decir o pensar sobre lo que realmente es la meditación. Posiblemente hay tantas explicaciones como personas que las dan, pero hay algunas características comunes de casi cada una de ellas. Una de ellas es que estas respuestas o explicaciones suelen ser bastante estrechas, a menudo restringidas por las creencias o prácticas favoritas del orador, no pudiendo pensar fuera de los límites de lo que han aprendido, o practicado durante posiblemente décadas. Otra característica común, sin embargo, será la clave para encontrar el terreno común y ponerse de acuerdo sobre una explicación o definición simple pero muy útil, si se quiere. En primer lugar, vale la pena echar un vistazo a lo que no es la meditación...

Índice

    Conceptos erróneos comunes

    • La meditación no es el vacío. Uno de los malentendidos más comunes sobre la meditación, (generalmente por aquellos que son absolutamente nuevos en cualquier tipo de práctica), es que uno debe sentarse perfectamente desconsiderado, libre de toda emoción, quieto como una roca. Ese estado se asemeja mucho a estar muerto, ya que los pensamientos y las emociones son absolutamente básicos para la vida humana. Si tu meditación te hace sentir muerto, estás haciendo una meditación de muerte o algo totalmente equivocado. Bromas aparte, hay algo de verdad en este concepto erróneo, pero sólo parcialmente y bajo circunstancias muy específicas. La meditación Zen, por ejemplo, tiene un objetivo muy similar al de Zazen, o "simplemente sentarse". En tal estado el practicante se sentaría en perfecta tranquilidad, observándose a sí mismo y al mundo que le rodea. Eso significa estar libre de pensamientos y emociones, como se ha dicho anteriormente. El problema con esto es que es un estado de Zazen el que es el objetivo de uno, no la falta de pensamiento. La irreflexión es una ocurrencia, simplemente sucede. Aunque esto parece un detalle menor, la intención es muy importante. Si no se sigue el objetivo correcto en la práctica, el esfuerzo se perderá. En segundo lugar, es sólo el estado más elevado de Zazen, donde uno podría esperar que esto suceda realmente, y eso sólo es alcanzable por unos pocos elegidos. (Si quieres llegar allí, podrías empezar por denunciar todas tus posesiones mundanas, meterte en un monasterio y hacer poco más que meditación y trabajo desinteresado por el resto de tu vida... ¿Suena imposible? Hasta que lo haga, así será alcanzar el Zazen. :)Por otro lado, la meditación Zen es sólo una de las muchas escuelas y métodos de meditación que la gente practica, y no todos ellos comparten su objetivo de quietud. Algunas técnicas apuntan a la iluminación a través del cultivo del Qi, otras están pensadas para ayudarte a dejar tu cuerpo físico, aún así, otras simplemente te permitirán estar más presente. Ninguna de ellas tiene el objetivo de la irreflexión, sin embargo la irreflexión puede (y será) una especie de efecto secundario de la práctica profunda y prolongada.

    • La meditación no es sin esfuerzo. De hecho, es más bien lo contrario: la meditación es casi todo sobre el esfuerzo en sí mismo. Hay ciertas escuelas que, además de cobrar una gran cantidad de dinero por la enseñanza, también comercializan su producto con la facilidad del esfuerzo. La conclusión es que requeriría el mismo esfuerzo que cualquier otro método similar (que es, por ejemplo, de libre acceso), pero creer que tenemos algo fácil, de hecho, lo hará más fácil. La dificultad de la práctica no cambió, pero nuestra percepción de la misma podría haberlo hecho. Aplicando la misma lógica, cualquier método de meditación podría ser fácil: todo está en tu mente. Por supuesto, no hay ningún problema con este enfoque. El verdadero problema es el hecho de que se utiliza como una herramienta de marketing bastante manipuladora, lo que nos lleva al siguiente punto importante:
    • La meditación no es un producto, aunque se te pueda vender. Algunas personas, profesores, escuelas e incluso organizaciones pedirán dinero por sus servicios. Esto podría ser correcto, y con toda probabilidad, no hay nada malo en ello. Si el profesor necesita el dinero para poder seguir enseñando, eso es genial. Si están haciendo un buen trabajo, podrían incluso merecer ser recompensados. Otros podrían escribir libros (como lo hizo su humilde autor), y vendérselos. En tales casos no te venden la meditación, sino que compras un libro, o pagas por un servicio (por ejemplo, la enseñanza). El punto de inflexión es fácil de pasar por alto, pero hay un nivel más allá del cual es la meditación en sí misma lo que parece estar pagando, o al menos así lo dice el mantra de marketing de la sociedad occidental. Entonces, ¿cómo lo sabes? Las etiquetas de precios demasiado altos pueden ser una primera señal de advertencia. Las organizaciones profesionales están bien, siempre y cuando no hagan un negocio de la venta de un producto. Si utilizan el marketing comercial, tanto en sus comunicaciones como en sus promociones, están convirtiendo la meditación en su producto. En Occidente, mucha gente está acostumbrada a obtener valor pagando por algo. Sin embargo, hubo un tiempo en el que la gente creaba valor cuando trabajaba con la intención de hacer algo útil (no sólo tirando papeles o haciendo números). La meditación se origina en esos tiempos, y su único valor reside realmente en el esfuerzo invertido. Si ves tu meditación comercializada, sientes que es cara, incluso si te hace sentir satisfecho (como si hubieras pagado un buen dinero por algo, por lo que es verdaderamente tuyo), te estás perdiendo todo el sentido de lo que la meditación es, o mejor dicho, debería ser.
    • La meditación no puede hacerte superior. Esto también viene con el marketing. Por lo general, para comercializar eficazmente un producto, una muy buena manera de comunicarse es hacer que los consumidores se sientan más, mejor o superiores, simplemente por ser consumidores de ese producto. Pueden pertenecer a un club exclusivo, pueden sentir que saben algo que otros no saben, o tienen acceso a algún tipo de secreto, sólo compartido por aquellos que han comprado. (Piense en la popular marca tecnológica que se asemeja a una fruta, y en el aparente sentimiento de superioridad de sus usuarios). Y funciona. La psicología humana básica nos enseña, que jugar con la vanidad de la gente siempre vale la pena. Incluso con la meditación.

    • La meditación es algo más que una simple atención consciente. Este es el segundo error más obvio que comete la gente y tiene que ver con la práctica más citada: la atención consciente. Debe ser escrita por una vez: La meditación es más que sólo la atención. Si todavía estás leyendo, bien hecho. Este tipo de apertura a menudo falta en muchos defensores de la por otra parte excelente meditación Vipassana, o en su primo moderno "mindfulness" como si fuera la definición de la meditación en sí misma (sobre todo en aquellos que se ganan la vida con ella, pero también hay algunos devotos serios). Aunque la Vipassana e incluso la mindfulness contemporánea son grandes formas de empezar a practicar la meditación y proporcionan una ayuda incomparable en el más difícil de todos los pasos implicados, es decir, llevar la mente al momento presente; éste es sólo el primer paso en un viaje de toda la vida de la práctica de la meditación. Hay métodos de meditación más avanzados (y también más difíciles) que deben aprenderse, con beneficios mayores y más profundos que sólo la Vipassana (y la "atención plena") podría proporcionar.
    • La meditación no es paz o relajación. La gente a menudo sólo necesita relajarse. Pasan por tanta angustia, tanto estrés a lo largo del día, que no podrían pensar en meditar seriamente. De hecho, un cierto grado de relajación es casi esencial para poder meditar, al menos en lo que se refiere a tranquilizar la mente. Pero no se equivoquen, ser capaz de relajarse, no es todavía la meditación. A menudo es necesaria, pero funciona de forma bastante independiente. Uno puede relajarse sin meditar y en algunos casos específicos (e implicando mentes realmente fuertes), la gente puede meditar sin relajarse. De hecho, demasiada relajación puede ser indeseable para tu práctica de la meditación, ya que te relajará la atención, tu concentración se debilitará y no serás capaz de mantener la concentración, lo cual, como verás, es esencial. Pensando en la misma línea, algunas personas esperan que la meditación traiga paz y armonía a sus vidas. Ciertamente, podría y lo haría, si lo haces de esa manera, pero no debes confundir esa paz con la meditación en sí misma. La paz que uno experimenta de la práctica de la meditación se debe al efecto llamado "respuesta de relajación", donde la mente se relaja como resultado de la mediación (pero sólo después). Estar más tranquilos sobre nosotros mismos, como la meditación puede hacernos sentir, es también una gran manera de aliviar el estrés, que a menudo proviene de la duda. Esto es estupendo, pero, de nuevo, es sólo un "efecto secundario" de la práctica, y dependerá en gran medida de la mentalidad particular del practicante. Muchos de nosotros practicaremos con estos objetivos, y tenemos estos objetivos en nuestras mentes, por lo que es natural que experimentemos tales efectos. Pero la meditación en sí misma no lo traería. Fue la intención la que lo hizo. La meditación es sólo una herramienta o vehículo que puede ayudarnos a alcanzar tal objetivo. El origen de tal paz y relajación no es la práctica de la meditación, sino nosotros mismos. La meditación es lo que usamos para ser capaces de aprovecharla. Si todavía no estás de acuerdo, piensa por un momento, en los diferentes rituales de guerra de varias culturas, el Haka de los jugadores de rugby (antes también ritual de guerra), los hábitos de los luchadores antes de subir al ring, etc. Estas personas necesitan entrar en "la zona". Estar en "la zona" es de hecho una meditación, ya que el practicante enfocaría su mente, "apagaría" todas las perturbaciones y llegaría al momento presente. Es un estado mental meditativo. Mantendrían este enfoque (idealmente) a lo largo de la lucha o el juego, a menudo con un gran esfuerzo que es básicamente una práctica de meditación. Y luego usan todo esto para la violencia. No es tan pacífico que... Si ahora piensas "Pero necesitas sentarte/te tumbas, cerrar los ojos, o hacer otras cosas así para meditar, o seguir un cierto patrón, repetir un mantra, etc.", deberías seguir leyendo. Todos esos son métodos de meditación, pero no necesariamente la meditación en sí misma.

    Entonces, ¿qué es la meditación?

    Después de haber leído tantas palabras sobre lo que no fue, debes preguntarte a dónde va todo esto. Pero, ¿no has aprendido ya más sobre la meditación con sólo saber lo que no es, o no sólo? Tu paciencia, por supuesto, valdrá la pena. Puedes tratar esta larga lectura como una prueba de tu capacidad de concentración. Si todavía estás leyendo, estás haciendo algo bien (y el texto no es tan aburrido después de todo).

    Hay muchas formas diferentes de hacer meditación. Uno podría centrarse en la respiración, como en el Zen. Uno podría estar ocupado con sus pensamientos y estar presente como en Vipassana. Uno podría repetir un mantra, como en la meditación OM, o TM. Uno puede contemplar la muerte, como en la meditación de la muerte. Uno puede enfocarse en el cultivo del Qi, como en los varios métodos de meditación QiGong. También es posible meditar en o a través del movimiento, pensar en la meditación caminando, TaiJiQuan, QiGong, y casi todas las artes marciales tradicionales, correr (sí, realmente, si se hace de la manera correcta), tiro al blanco, etc. Todas estas son las técnicas más básicas y obvias, hay cientos de formas tradicionales de practicar la meditación y las posibilidades son infinitas si uno se acerca con la mente correcta y con un poco de creatividad.

    Mientras que los devotos de cualquiera de los métodos mencionados (o cualquiera de los no mencionados) a menudo se apresuran a afirmar que su camino es el correcto o el único camino, usted podría sentir ya, que en realidad todos están hablando de la misma cosa en diferentes formas. Habrás notado que hay algunos rasgos comunes, que todas las prácticas de meditación comparten, incluso si algunas de ellas no son fácilmente aparentes a primera vista. Sin tratar de enumerarlos o explicarlos todos, los más importantes, normalmente cruciales para cualquier práctica de meditación, son los siguientes:

    • Enfoque. Se podría argumentar que la meditación es el enfoque. Parecería que todas las técnicas mencionadas se basan en enfocar la mente en un solo punto. El sujeto (u objeto) de enfoque puede variar, pero la intensidad del enfoque es casi uniforme. Debes enfocar algo para poder meditar correctamente. Puede ser su respiración, una palabra, frase o texto, una oración (mantra), un símbolo, imagen u otra imagen (mandala), un sonido (de nuevo mantra), una imagen interna, un sentimiento, una emoción, un pensamiento (contemplación), la presencia, el momento (Vipassana), cualquier cosa realmente, pero su enfoque debe ser inmóvil e indiviso. Su intensidad le ayudará a cerrar las perturbaciones, a filtrar la miríada de sonidos e imágenes mentales, el picor de la piel, el mareo, el cansancio, el dolor de las piernas, cualquier cosa. Si te concentras lo suficientemente fuerte puedes sumergirte en tu práctica, cualquiera que sea esa práctica. Sin embargo, lo que hace que la meditación sea algo más que la simple concentración es...
    • Intención. No sólo te concentras. Tienes una meta. Quieres estar presente, quieres ser iluminado, quieres ganar algo. Tienes una intención y te concentras de buena gana y, a falta de una palabra mejor, intencionalmente. (Si conoces un mundo mejor, házmelo saber, me encantaría usarlo.) Tu práctica tiene un propósito, tienes una meta, un lugar a donde ir, algo a lo que llegar, algo que alcanzar. Todo esto constituye tu intención, y es tan importante para tu meditación como el enfoque en sí mismo. La intención sin enfoque sólo se desperdicia y el enfoque sin intención no llega a ninguna parte, por lo tanto ambos son esenciales.
    • Esfuerzo. Tienes tu enfoque, tienes tu intención, pero lo que une todo, lo que hace que todo funcione, al final, es el esfuerzo que pones. Sin esfuerzo, puedes tener ambas cosas, pero no llegarías lejos. Tu esfuerzo es el verdadero trabajo, no es renunciar cuando es difícil, es mantener tu práctica hasta que la domines de verdad. (Vale la pena mencionar aquí que tal esfuerzo es el responsable de la mayoría de los beneficios biológicos e incluso espirituales de la meditación. Tu esfuerzo lo convierte en algo así como una sesión de entrenamiento para tu mente y tu espíritu. Si te sientes algo cansado después de tu práctica, sabrás que lo has hecho bien). Mientras que el enfoque y la intención son la forma de empezar a meditar, es necesario un esfuerzo para mantenerlo. La maestría sólo puede ser alcanzada por el esfuerzo aplicado. Y este, el tercer ingrediente, hará que el cuadro finalmente sea completo.

    Poniendo todo junto

    Ahí lo tienes: La meditación es el esfuerzo aplicado para mantener el enfoque intencional. Simple, ¿no es así? Probablemente demasiado simple, y esta es una de las razones por las que a la gente a menudo no le gusta esta explicación. Les gusta algo más grande y esponjoso. Les gusta sentirse más espirituales acerca de todo, quieren ser trascendentes, etc. No sólo quieren un café, quieren un frappuccino XXL con extra de espuma y espolvoreado. (Sin embargo, al final, es el café que hay en él lo que hace el truco).

    Pero todo eso es posible, de hecho, que da sentido a todo lo que se ha discutido. Aparte de ser parte de tu intención, te da algo en lo que concentrarte y te proporciona la fuerza para sostener tu esfuerzo. Se podría argumentar, que este es el cuarto, o ingrediente secreto: el significado. Pero siguiendo la lógica anterior, el significado no es realmente una parte del todo, el significado es a lo que se aplicará, o lo que se aplicará a él, dependiendo de dónde lo mires.

    Mientras que tu significado es tu objetivo, es lo que le da sentido a todo; la meditación (como en el enfoque, la intención y el esfuerzo utilizados conjuntamente) es tu herramienta que puedes utilizar como quieras, para lograr cualquier objetivo, cualquier significado que te apetezca. Independientemente del camino de la práctica que elijas, tu meditación será sólo un vehículo. Y si te das cuenta de esto, te liberas de la convención, liberas tu práctica, liberas tu significado, y liberas tu intención. Este es un paso muy importante hacia la libertad mental, pero este es otro tema, mucho más allá del alcance de este post. Lo que puedes sacar de esto ahora es simple: No importa qué meditación hagas, sólo es importante hacerla, y hacerla bien. Eres tú y el significado que le aplicas es lo que hará que funcione al final. (Además, la próxima vez que compres un café, probablemente un doble expreso funcionará igual. También podría ser más barato).

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